Poutine au Bélarus pour rencontrer son allié Loukachenko


20 décembre 2022

Vladimir Poutine est arrivé lundi au Bélarus pour des pourparlers avec le président Alexandre Loukachenko, son allié dans la guerre avec l'Ukraine, quelques heures après une attaque de drones sur Kiev qui a provoqué des coupures de courant.

La télévision publique russe a montré M. Poutine en train de descendre de l'avion avant d'être chaleureusement salué par son homologue sur le tarmac de l'aéroport de Minsk, par des températures très basses. Ce sommet entre les chefs d'Etat russe et bélarusse intervient à un moment où les autorités ukrainiennes disent redouter dans les premiers mois de 2023 l'éventualité d'une offensive russe sur Kiev qui serait déclenchée à partir du territoire bélarusse, répétant le scénario du début de l'invasion, le 24 février.

Ajoutant aux inquiétudes, l'armée russe a déclaré lundi qu'elle allait prendre part à des manoeuvres "tactiques" au Bélarus, après l'annonce en octobre de la formation d'une force commune de plusieurs milliers d'hommes. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a toutefois démenti que M. Poutine soit allé au Bélarus pour convaincre Minsk de directement participer au conflit en Ukraine, qualifiant ces allégations de "stupides" et "sans fondement".

Kiev a subi dans la nuit de dimanche à lundi un nouvel assaut massif de drones envoyés par la Russie. Selon les autorités locales, 23 de ces engins ont été aperçus dans le ciel de la capitale, dont 18 ont été neutralisés par la défense antiaérienne. Les autorités locales ont signalé que "plusieurs infrastructures et maisons" avaient été "endommagées" et au moins trois personnes blessées. Selon l'opérateur national Ukrenergo, des coupures de courant ont été introduites à Kiev et dans 10 régions face à une situation "difficile" sur le réseau après ces frappes.

Moscou a de son côté assuré avoir abattu quatre missiles antiradar de fabrication américaine HARM au-dessus de son territoire, plus précisément de la région Belgorod, à la frontière avec l'Ukraine, une zone régulièrement visée par les forces ukrainiennes. La Russie a aussi fait savoir que plusieurs de ses navires de guerre participeraient dès cette semaine à des manoeuvres avec la marine chinoise, sur fond d'efforts de Moscou et de Pékin en vue de consolider leurs liens face aux Occidentaux.

Pas d'eau, pas d'électricité

"J'ai d'abord entendu une sirène d'alerte antiaérienne hurler dans la rue. Pour la première fois, ça m'a fait peur", a témoigné auprès de l'AFP Natalia Dobrovolska, 68 ans, qui habite dans un quartier de l'ouest de Kiev. Son immeuble a été secoué vers 04h30 par une "très forte explosion" suivie de deux autres, avant de nouvelles déflagrations une heure plus tard. Puis l'électricité a été coupée. Igor, un rédacteur photo de 35 ans qui vit dans le nord-ouest de la capitale, a lui aussi été réveillé en sursaut : "On a entendu une forte explosion et on a vu un incendie par la fenêtre", raconte-t-il.

"Maintenant, nous n'avons presque pas de réseau mobile, pas d'électricité et pas d'eau", ajoute-t-il. Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a assuré que Moscou avait reçu "un nouveau lot" de 250 drones de la part de l'Iran. Il a réclamé à l'occasion d'un sommet européen à Riga des batteries de missiles norvégiennes NASAMS, des chars allemands Leopard, des systèmes d'artillerie suédois Archer et des canons français Caesar.

Confrontée à une série de revers militaires cet automne, la Russie a opté dès octobre pour une tactique de bombardements massifs afin de détruire les réseaux d'alimentation en électricité et en eau, plongeant des millions d'Ukrainiens dans le froid et l'obscurité.

Craintes d'une attaque

Le déplacement de Vladimir Poutine au Bélarus est son premier dans ce pays en trois ans. M. Loukachenko va quant à lui régulièrement en Russie, notamment pour faire avancer le projet d'une union plus poussée entre les deux Etats.

Cette rencontre intervient aussi à un moment où l'armée ukrainienne surveille tout particulièrement la frontière bélarusse, de peur d'une possible attaque sur la capitale début 2023. Si les troupes de Minsk ne prennent pas directement part à la guerre de Moscou, l'armée russe se sert du territoire bélarusse pour bombarder l'Ukraine voisine, selon Kiev. Le ministère russe de la Défense a diffusé lundi des images de manoeuvres au Bélarus sur lesquelles on voit des soldats avec des chars et s'exerçant à tirer à l'artillerie dans un paysage recouvert de neige.

"De l'aube au crépuscule, il n'y a pas une seule seconde de silence sur les terrains d'entraînement du Bélarus", s'est vanté le ministère dans un communiqué. Dans son discours du soir dimanche, le chef de l'Etat ukrainien a assuré que la situation à la frontière nord était une "priorité constante". "Nous nous préparons à tous les scénarios de défense possibles", a ajouté Volodymyr Zelensky, précisant avoir abordé ce sujet au cours d'une réunion avec les commandants des forces ukrainiennes.

Sources : ATS/Keystone